Article by Simone Gambino @tpi.it (Photo Credit: EPA/CHRISTOPHE PETIT TESSON) English Version available below.

Image Credit: © ASO @paris.roubaix.fr

🇮🇹 Parigi Roubaix 2021: non sarà “La Pascale” ma resta sempre la regina delle corse

Domani, domenica 3 ottobre 2021, per la prima volta in 118 edizioni, si corre la Parigi – Roubaix, in versione autunnale. La corsa delle pietre, proprio come Wimbledon, evento a cui è legato a filo doppio per l’anacronistica unicità, ha saltato l’edizione 2020 nonostante il vano rinvio dall’originaria data primaverile a domenica 25 ottobre. Il posticipo di sei mesi essendosi ripetuto anche quest’anno, fortunatamente domani si correrà.

E’ previsto brutto tempo, un fattore che renderà ancora più duri i 258 chilometri da Compiegne allo storico velodromo, teatro per eccellenza dell’atto conclusivo della storia ultracentenaria di questa corsa. I primi 100 chilometri saranno interlocutori con il leggendario pavè che verrà incontrato per il primo dei 30 tratti previsti, per un totale di 55 chilometri, a Troisvilles. Sarà, tuttavia, il dodicesimo settore, quello della Foresta d’Arenberg ai meno 100 dall’arrivo che aprirà le ostilità tra i pretendenti al successo finale. Da quel momento, le pietre prenderanno il sopravvento sull’asfalto ed i corridori, oltreché dagli avversari, dovranno guardarsi dalle forature, sovente decisive per il destino finale della corsa. Il quartultimo tratto di ciottoli, il rinomato Carrefour de l’Arbre a 20 chilometri dal traguardo, sarà il trampolino di lancio per chi vorrà tentare l’assolo decisivo, impresa riuscita a pochi negli ultimi anni.

Trenta mesi fa trionfò, a sorpresa, Philippe Gilbert (Lotto Soudal). Molto improbabile che il vallone possa ripetersi anche se il pronostico per domani pare assai incerto. Ai vertici delle quote dei bookmaker, troviamo gli eterni duellanti Wout Van Aert (Jumbo Visma) e Mathieu van der Poel (Alpecin Fenix) seguiti da dozzina di candidati tra i quali spiccano l’olandese Dylan van Baarle (Ineos Grenadier), argento domenica scorsa a Lovanio, il sempre imprevedibile slovacco Peter Sagan (Bora Hansgrohe) e il fiammingo Greg Van Avermaet (AG2R Citroen), vincitore nel 2017. Beppe Conti, uno che raramente sbaglia vede bene il tedesco Nils Politt (Bora Hansgrohe), sconfitto in volata da Gilbert al Velodromo nell’ultima edizione.

Personalmente, io vedo la Deceuninck Quick Step arbitra della corsa. Forte delle sue quattro punte, tutte comprese tra i primi dieci favoriti, il francese Florian Senechal, il danese Kasper Asgreen, il belga Yves Lampaert ed il ceco Zdenek Stybar, il Wolfpack potrà variare i suoi piani in corsa adattandosi meglio di chiunque altro ai continui mutamenti di scenario che sono tipici della Roubaix. Ristretta la presenza azzurra con il Campione d’Italia e d’Europa Sonny Colbrelli (Bahrain Victorious), sempre al meglio con il maltempo, Gianni Moscon (Ineos Grenadier) e Matteo Trentin (UAE Emirates) che tenteranno di cogliere le eventuali occasioni che si venissero a creare nelle pieghe della gara mentre Davide Ballerini (Deceuninck Quick Step), a dispetto dell’illustre cognome, soprattutto su queste strade, sarà sacrificato a proteggere nella prima parte di gara i suoi capitani.

🇬🇧 Paris Roubaix 2021: it won’t be “La Pascale” but it’s still the queen of races

Tomorrow, Sunday 3 October 2021, for the first time in 118 editions, the Paris-Roubaix will be run in an autumn version. The race of stones, just like Wimbledon, an event to which it is closely linked due to its anachronistic uniqueness, has skipped the 2020 edition despite the vain postponement from the original spring date to Sunday 25 October. The six-month postponement having been repeated again this year, fortunately it will be run tomorrow.

Bad weather is forecast, a factor that will make the 258 kilometres from Compiegne to the historic velodrome, the scene par excellence of the final act in the race’s 100-year history, even tougher. The first 100 kilometres will be interlaced with the legendary cobblestones that will be encountered for the first of the 30 sections planned, totalling 55 kilometres, in Troisvilles. However, it will be the twelfth sector, the Forest of Arenberg with less than 100 kilometres to go, which will open up hostilities between the pretenders to the final success. From that point on, the stones will take over the asphalt and the riders, as well as their rivals, will have to watch out for punctures, often decisive for the final fate of the race. The fourth-to-last cobbled section, the renowned Carrefour de l’Arbre 20 kilometres from the finish, will be the springboard for those who want to attempt the decisive solo, a feat few have managed in recent years.

Thirty months ago Philippe Gilbert (Lotto Soudal) was a surprise winner. It is very unlikely that the Walloon will be able to repeat himself even if the prediction for tomorrow seems very uncertain. At the top of the bookmakers’ odds, we find the eternal duellists Wout Van Aert (Jumbo Visma) and Mathieu van der Poel (Alpecin Fenix) followed by a dozen candidates including the Dutchman Dylan van Baarle (Ineos Grenadier), silver last Sunday in Leuven, the always unpredictable Slovak Peter Sagan (Bora Hansgrohe) and the Flemish Greg Van Avermaet (AG2R Citroen), winner in 2017. Beppe Conti, one who is rarely wrong sees well the German Nils Politt (Bora Hansgrohe), defeated in a sprint by Gilbert at the Velodrome in the last edition.

Personally, I see Deceuninck Quick Step as the race’s arbiter. Strengthened by its four spearheads, all among the top ten favourites, the Frenchman Florian Senechal, the Dane Kasper Asgreen, the Belgian Yves Lampaert and the Czech Zdenek Stybar, the Wolfpack will be able to vary its plans during the race, adapting better than anyone else to the constant changes of scenery that are typical of the Roubaix. There will be a limited number of Italian riders with Italian and European Champion Sonny Colbrelli (Bahrain Victorious), who is always at his best in bad weather, Gianni Moscon (Ineos Grenadier) and Matteo Trentin (UAE Emirates) who will try to take advantage of any opportunities that may arise in the folds of the race while Davide Ballerini (Deceuninck Quick Step), despite his illustrious surname, especially on these roads, will be sacrificed to protect his captains in the first part of the race.

(All pictures and articles, copyright © by the author, we use, are for editorial and non-commercial usages only)